11 ventajas de los puzzles para el desarrollo de los niños

11 ventajas de los puzzles para el desarrollo de los niños
11 ventajas de los puzzles para el desarrollo de los niños

Las manos regordetas de tu hijo agarran las piezas del puzzle, intentando juntarlas a la fuerza. Usted se estremece cuando su hijo encaja las piezas.

Pero, con la práctica, en pocos meses, no sólo el mismo rompecabezas será pan comido, sino que a su hijo también le resultará fácil resolver otros rompecabezas similares. ¿Por qué?
El cerebro de tu hijo habrá cambiado.

Los rompecabezas, un juguete favorito de educadores y padres por igual, son engañosamente sencillos. Lo único que hay que hacer es unir las piezas para formar un todo.

Pero a pesar de su aparente sencillez, los puzles son una fantástica herramienta de aprendizaje que enseña a los más pequeños muchas habilidades esenciales para la vida. ¿Cuáles son?
A continuación, descubra 11 beneficios de este juguete educativo para el desarrollo de los niños, junto con algunos consejos prácticos.

1. Concentración

¿La capacidad de atención de su hijo es de un minuto como máximo?

No es el único. De hecho, esto es común en los niños pequeños.

Los expertos en desarrollo infantil afirman que puedes esperar que tu hijo se concentre entre 2 y 5 minutos por su edad. Eso significa que un niño de 3 años puede concentrarse en una tarea entre 6 y 15 minutos, mientras que uno de 4 años puede durar entre 8 y 20 minutos.

Y los rompecabezas son herramientas perfectas para desarrollar los músculos de la concentración en los niños.

Prestar atención incluye la capacidad de concentrarse en una cosa durante un periodo de tiempo prolongado. Trabajar en un rompecabezas hasta completarlo da a los niños la oportunidad de trabajar en una tarea, sin interrupciones.

Pero para que los niños obtengan todo el beneficio de la concentración de los rompecabezas, debes elegir uno que sea apropiado para su edad. Si es demasiado difícil, los niños se impacientan y abandonan. Pero los rompecabezas demasiado fáciles no ofrecen el suficiente desafío para aumentar la concentración y la paciencia de tu hijo.

¿Necesitas algunas pautas?

Para un niño de un año, los rompecabezas con pocas piezas suelen ser los más adecuados. Pero, para un niño de 3 años, prueba con un rompecabezas de 16 a 20 piezas grandes. Los niños mayores pueden manejar puzzles aún más difíciles.

Por supuesto, se trata de directrices generales y no de reglas fijas.

Por ejemplo, puedes dar un puzzle de 50 piezas a un niño de sólo 3 años. Pero eso requeriría probablemente que ayudaras al niño al principio para evitar que se frustrara.

Por cierto, hemos escrito un artículo completo sobre cómo elegir un puzzle para niños, por si quieres echarle un vistazo.

A veces es inevitable que los niños necesiten algo de apoyo para poder resolver un puzzle. Si eso le parece a tu pequeño:

- Puedes empezar montando el puzzle con ellos u ofrecerles alguna guía verbal.

- Luego, a medida que tu hijo vaya adquiriendo destreza, intenta disminuir gradualmente tu intervención.

- Con el tiempo, deberías poder sentarte cerca y simplemente observar cómo se concentran sin tu ayuda.

Niña haciendo un rompecabezas
Niña haciendo un rompecabezas

2. Conciencia espacial

Mientras juega, su hijo intenta conducir un coche de juguete por debajo de un puente. Se da cuenta fácilmente de que el puente es demasiado corto. Pero su hijo lo descubre cuando el coche choca con el puente.

En este ejemplo, su hijo está desarrollando la conciencia espacial.

Básicamente, implica ser consciente de sí mismo en el espacio y de cómo se relacionan los demás objetos entre sí y con usted. La conciencia espacial también implica comprender cómo cambian las relaciones entre los objetos cuando uno o varios de ellos se mueven.

Al resolver puzzles, la percepción espacial entra en juego a lo grande.

Los niños aprenden a identificar qué piezas encajan entre sí analizando sus formas y colores. Deben girar las piezas para encontrar el encaje correcto. Poco a poco, aprenden a hacerlo mentalmente en lugar de por ensayo y error.

Investigadores de la Universidad de Chicago confirmaron la relación entre la conciencia espacial y el juego de rompecabezas. Resulta que los niños de 2 a 4 años que jugaban con rompecabezas mejoraban sus habilidades de percepción espacial mucho más que los que no lo hacían.

He aquí cómo puedes ayudar al niño a desarrollar su conciencia espacial:

- Haz puzzles con tu hijo. E intenta utilizar mucho lenguaje espacial mientras juegas, como "a la vuelta, al lado, arriba, abajo, entre, al lado, fuera, a la derecha, a la izquierda, etc.".

- Cuando trabajes en un puzzle, elige un espacio que vayas a rellenar. A continuación, ofrézcale a su hijo dos piezas diferentes, una que encaje y otra que no. Pídale que adivine cuál de las dos piezas encajará sólo con mirar y que compruebe su elección después.

3. Reconocimiento de formas

Los niños pequeños tienen que aprender a distinguir entre formas como círculos, triángulos, rectángulos y cuadrados. Al principio, pueden pensar que los cuadrados y los rectángulos son iguales. Poco a poco, aprenden a identificar las propiedades que hacen que las formas sean únicas.

Algunos rompecabezas sencillos (especialmente los que tienen pomos) enseñan las formas geométricas o el contorno de los vehículos, los animales o las personas.

Los rompecabezas más complejos también requieren que tu hijo reconozca las formas cuando encaja las piezas. Por ejemplo, los niños aprenden que las piezas de los bordes presentan una línea recta y no encajan en el centro del puzzle.

¿Por qué es importante esto?

Porque ayuda a los niños a aprender las letras y los números. Antes de que tu hijo pueda identificar la letra "A", tiene que ser capaz de reconocer las formas en general.

Puedes ayudar a tu pequeño a trabajar en el reconocimiento de formas comprando puzzles con formas geométricas. Cuando los hagáis juntos, di los nombres de cada forma y pide a tu hijo que los repita.

Niña haciendo un mapa en un rompecabezas
Niña haciendo un mapa en un rompecabezas

4. Conocimiento de temas específicos

¿Has visto alguna vez un puzzle de mapas? ¿O quizás un puzzle de dinosaurios?

Los rompecabezas suelen abarcar muchos temas diferentes, lo que puede ayudar a su hijo a aprender sobre el mundo. Desde la geografía hasta los hábitats, las partes del cuerpo y mucho más, este juguete educativo puede ayudar a los niños a familiarizarse con casi todo.

Los programas Montessori son famosos por utilizar rompecabezas para enseñar a los niños sobre botánica y zoología. Los bonitos rompecabezas de madera separan las partes de una flor, un árbol, un pez y otros animales, lo que los convierte en una herramienta de aprendizaje perfecta.

Puedes educar a tu hijo hablando sobre las imágenes del puzzle. De este modo, tu pequeño ampliará su vocabulario y sus conocimientos sobre la materia, lo que puede ayudarle enormemente en la escuela.

5. Habilidad motriz fina

Las manos regordetas de un bebé se esfuerzan por agarrar un juguete pequeño. Pero lo dejan caer después de golpearlo contra el suelo unas cuantas veces. Los bebés son realmente muy torpes.
Incluso la mayoría de los niños pequeños no pueden abrochar botones, escribir o verter zumo sin derramarlo.

Esto se debe a que los niños muy pequeños todavía están desarrollando su habilidad motora fina.

Esta habilidad implica pequeños movimientos que utilizan la muñeca, los dedos, las manos, los pies y los dedos de los pies.

Los niños tardan en desarrollar movimientos finos suaves. En particular, los músculos de las manos jóvenes necesitan mucha práctica para sostener y mover objetos pequeños con precisión. Esto es lo que ocurre cuando el niño juega con rompecabezas.

Los rompecabezas con clavijas, en particular, obligan a los niños pequeños a utilizar el agarre de pinza. Se trata de una habilidad crucial que luego utilizarán para sujetar un lápiz (o un pincel) en preescolar y en la guardería.

Los rompecabezas también requieren que los pequeños hagan movimientos muy precisos para conseguir que las piezas encajen.

Puede ser tentador intervenir y ayudar a su hijo en las tareas que requieren habilidades motoras finas. Pero lo mejor es dejar que practiquen solos, a menos que busquen ayuda.

Por lo tanto, absténgase de guiar la mano de su pequeño cuando arme los rompecabezas.

Niña jugando a un rompecabezas
Niña jugando a un rompecabezas

6. Coordinación mano-ojo

Cuando tu hijo mueve la mano para escribir, sus ojos observan cómo se mueve el bolígrafo por la página, enviando información a su cerebro sobre cómo manipular el bolígrafo. El bolígrafo se tambalea y tu pequeño se frustra porque sus esfuerzos no han dado como resultado una letra "b" perfecta. Poco a poco, está mejorando su coordinación mano-ojo, esencial para una buena escritura.

Los niños pequeños deben desarrollar esta habilidad haciendo que sus ojos y sus manos practiquen mucho el trabajo conjunto. Comienza desde el momento en que los bebés agitan sus manos por encima de la cabeza y aprenden a llevárselas a la boca.

Los rompecabezas son especialmente eficaces para ayudar a los niños pequeños a coordinar sus manos y ojos.

Para resolver un rompecabezas, los pequeños deben mover cuidadosamente las piezas en su lugar. Antes de colocar una pieza, el niño ve con sus ojos el lugar donde irá. Luego, debe hacer que sus manos muevan la pieza hasta ese espacio exacto.

Por eso, asegúrese de dar a su hijo una práctica independiente adecuada limitando su participación.

En lugar de guiar la mano de tu hijo, ofrécele algunas instrucciones útiles como "Levanta un poco la pieza". O "Mueve un poco la pieza hasta que encaje".

7. Habilidades de resolución de problemas

Armar un rompecabezas presenta un problema básico. Las piezas están mezcladas y hay que organizarlas y montarlas. Esto crea una oportunidad para aprender habilidades de resolución de problemas.

Los padres y educadores pueden ayudar a los niños a completar los rompecabezas enseñándoles estrategias. He aquí algunas fáciles que pueden probar:

- Después de tirar un puzzle, puede decirle a su hijo que dé la vuelta a todas las piezas para que el lado de la imagen de todas las piezas quede hacia arriba.

- Enséñale a tu hijo a identificar las piezas del borde. A continuación, arma primero el contorno del rompecabezas.

- Enseña al niño a clasificar las piezas por colores u objetos. Por ejemplo, si hay una flor roja en el puzzle, busca las piezas rojas y las junta en un montón.

Estas estrategias de clasificación enseñan a los niños a dividir una tarea grande en otras más pequeñas. Es una habilidad muy importante para resolver problemas en la escuela.

Además, los niños también deben tomar decisiones al juntar las piezas del puzzle. ¿Qué pasa si una pieza no encaja?

Puedes sugerirles que den la vuelta a la pieza o que la guarden para más tarde. Poco a poco, tu pequeño aprenderá cuándo debe seguir intentándolo y cuándo debe dejar una pieza a un lado.

Niña con piezas de un rompecabezas
Niña con piezas de un rompecabezas

8. Lenguaje

Algunos niños son parlanchines. Otros son más callados. Pero todos los niños pueden beneficiarse de escuchar nuevas palabras.

Los expertos en el desarrollo del lenguaje en la primera infancia afirman que los niños necesitan que se les hable y mucho, especialmente durante sus primeros años de vida.

Cuando le hablas a tu hijo, le expones a nuevas palabras del vocabulario. El número de palabras que escucha tu pequeño puede estar directamente relacionado con el tamaño de su vocabulario más adelante.

Después de resolver un puzzle, los niños suelen estar interesados en conocer la imagen montada. Por eso, hablan con sus padres y hacen preguntas sobre las cosas que ven en el puzzle, como los diferentes animales y plantas. Esto les ayuda a aprender nuevas palabras y a desarrollar su lenguaje.

Como padre o madre, también puedes tomar la iniciativa en este caso realizando algunos juegos lingüísticos como:

- Una vez completado el puzzle, pídele a tu hijo que señale los elementos de diferentes colores o que identifique los distintos objetos y que luego hable de ellos.

- Con el puzzle totalmente montado, pídele a tu hijo que especifique la cantidad o el tipo de un determinado objeto de la imagen. Por ejemplo, puedes preguntarle "¿cuántos árboles ves?" o "¿qué tipo de plantas hay?".

- Pídele a tu hijo que describa lo que está haciendo en un comentario corrido. Por ejemplo, podría decir "estoy recogiendo una pieza amarilla y creo que encaja con el sol".

Con el tiempo, oirás a tu pequeño decir las mismas palabras que has utilizado durante el juego del puzzle, lo que mejorará su lenguaje.

Recuerda que un niño puede tener que oír una palabra nueva unas cuantas veces antes de usarla él mismo. Así que ten paciencia y sigue hablando.

9. Memoria

Los puzzles mantienen la mente de tu hijo activa y en funcionamiento. Esto es especialmente beneficioso para la memoria a corto plazo.

¿Cómo funciona?

Una niña puede estar haciendo un rompecabezas, cuando un destello de un color en una pieza le recuerda un color que ya vio. Rápidamente localiza la otra pieza y junta las dos.

Muchas experiencias como ésta pueden aumentar la velocidad de las conexiones en el cerebro, haciéndolo más eficiente.

Como los niños suelen montar el mismo puzzle una y otra vez, también pueden recordar qué piezas van juntas. Esta es otra forma de potenciar su memoria.

Para potenciar aún más la memoria de tu hijo, aquí tienes dos actividades que puedes poner en práctica:

- Deja que el niño practique haciendo el mismo puzzle varias veces. Cada vez, pon un cronómetro para ver lo rápido que puede completar el puzzle. Poco a poco, su velocidad debería mejorar.

- Una vez completado el puzzle, dile a tu hijo que mire la imagen durante un minuto y que luego cierre los ojos o se dé la vuelta. A continuación, hazle preguntas sobre el puzzle para ver cuánto recuerda. Por ejemplo, puede preguntarle: "¿De qué color es el gato?".

Niña resolviendo rompecabezas
Niña resolviendo rompecabezas

10. Autoestima

"¡Lo he hecho!", grita su hijo después de colocar la última pieza de un puzzle. "Venid a ver", dicen entusiasmados.

Hay algo muy satisfactorio en resolver un puzzle. Todas las piezas se alinean perfectamente mostrando una hermosa imagen. Lo que era desorden y desorden ahora está organizado y ordenado.

Terminar un proyecto aporta una sensación de logro. La colocación de la última pieza es algo definitivo.

Al completar un rompecabezas, tu pequeño se suma a su lista de logros, lo que aumenta su autoestima.

Para los niños, los rompecabezas también ofrecen una rara oportunidad de realizar una tarea por sí mismos.

Los más pequeños necesitan ayuda para casi todo, desde ir al baño hasta leer libros y tomar la merienda. Pero, para armar un rompecabezas adecuado a su edad, no suelen necesitar el apoyo de los adultos.

Los puzzles se autocorrigen. O las piezas encajan o no encajan.

Por eso, los niños pueden disfrutar trabajando de forma independiente en los puzles. Esta independencia mejora el sentido de la autoestima.

Si tu hijo no ha jugado antes con puzles, puede que al principio le resulte difícil hacerlos solo.

Utiliza muchos refuerzos positivos para ayudar a tu pequeño a desarrollar su confianza. Por ejemplo, después de colocar una pieza en su sitio, puedes decirle "¡Lo has conseguido!".

También puedes elogiar los esfuerzos de tu hijo, ayudándole a ver la conexión entre su trabajo persistente y sus logros. Por ejemplo: "¡Te esfuerzas mucho y ahora has colocado otras dos piezas!".

Niña feliz montando un rompecabezas
Niña feliz montando un rompecabezas

11. Habilidades sociales

Dos niños están haciendo un puzzle juntos. De repente, ambos alcanzan la misma pieza. "¡Eh, eso es mío!", dice uno de los niños, enfadado, arrebatando la pieza. El otro tampoco la suelta.
Esto puede parecer una interacción negativa, pero también es una oportunidad de aprendizaje.

Montar un puzzle con otra persona requiere cooperación y comunicación.

Mientras arman los rompecabezas, los pequeños tienen la oportunidad de practicar sus habilidades sociales. Desde resolver un desacuerdo hasta pedir ayuda para encontrar una pieza, los niños aprenden importantes lecciones mientras trabajan con los demás.

Cuando haces un puzzle con tu hijo, puedes modelar las habilidades sociales. Por ejemplo, puedes utilizar palabras de cortesía y un lenguaje educado para pedir una pieza o sugerir una estrategia. Antes de que te des cuenta, tu hijo probará estas prácticas cuando trabaje con otros.

El resultado final de los beneficios de los puzzles

Desde la motricidad fina, pasando por la resolución de problemas, hasta la autoestima, las ventajas de los puzzles para el desarrollo de los niños son numerosas. Es evidente que este juguete educativo es importante para que los niños aprendan habilidades cognitivas, físicas y emocionales, que les servirán de apoyo más adelante en la vida, a medida que crezcan.

Puedes maximizar esos beneficios siguiendo los consejos sugeridos a lo largo del artículo.

Cabe mencionar que este divertido juguete representa una gran oportunidad para que los padres interactúen de forma positiva con sus hijos. Con un rompecabezas en el suelo, sonreirán, se reirán y disfrutarán completando una tarea juntos. Además, no tendrás que pagar mucho por los rompecabezas gracias a sus precios asequibles.

¿Quieres un último consejo para que tu hijo aprenda al máximo de los puzles y desarrolle continuamente las habilidades enumeradas en este artículo?

Ve aumentando la dificultad de los puzzles que le lleves a casa, según convenga (es decir, mayor número de piezas, imagen más compleja o piezas más pequeñas). De este modo, tu pequeño estará bien encaminado para convertirse en un adulto muy inteligente en el futuro.

En caso de que tenga alguna dificultad para elegir un puzzle adecuado para su hijo, puede utilizar la calculadora de tamaño de puzzle que hemos desarrollado. Te ayudará a saber rápidamente el número de piezas de puzzle adecuado para cualquier edad del niño (y viceversa).

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